言语治疗师是谁?

言语治疗师(Speech Therapist),或称语言治疗﹑言语及语言病理学家(Speech-language Pathologist),是接受过专业训练的医疗人员。他们的专业训练课程包括语言学、语音学、吞咽障碍、运动言语障碍、嗓音障碍、及心理学等。言语治疗师可透过观察及利用各项评估工具,进行正式及非正式的评估,了解造成语言或吞咽问题的原因。根据评估结果拟订计画,提供完善的治疗、辅具设计及咨询,帮助病患达到最佳的沟通、吞咽功能。

言语治疗师会视乎病情的严重性而采取不同的诊断及治疗方法,例如行为改变、辅助科技、声学仪器、内视镜检查、物理强化练习、指引及重复性练习或利用视觉及听觉辅助。言语治疗师也会对病人的家属作出辅导及卫教。

言语治疗师可以提供的服务项目

当一个人有沟通困难、无法有效率与他人沟通或有吞咽困难的问题,就需要言语治疗师的介入。
言语治疗的服务范畴广泛,由儿童至长者都有。
• 幫助患有自閉症的人士提高溝通及社交能力
• 改善孩童构音不清楚
• 改善孩童唇颚裂的喂食及构音困难
• 促进中风或创伤后的沟通复健
• 改善孩童无法理解老师或大人在说什么的情況
• 改善孩童无法表达/叙述自己的想法及事件的情況
• 改善声音沙哑及发声困难
• 改善说话不流畅(口吃)
• 提供失智症家属或照顾者有关喂食及沟通协助
• 提供智能不足者沟通策略
• 改善喂食与吞咽障碍
• 改善成人与孩童读写困难

言语治疗师在医专业团队中占很重要的角色。服务的对象包括所有年龄层的病患,可直接提供个别治疗、团体治疗,亦可间接在不同场所提供咨询与咨商。在复健的各个阶段,言语治疗师提供全面化、专业化的服务,以改善沟通障碍及吞咽障碍者的生活品质。

什么是自闭症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder)?

自闭症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder, ASD)是一种与生俱来的发展障碍,患者在社交沟通以至认知、情绪、行为方面都 有不同程度的困难和发展差异。此障碍除了影响患者与人互动的表现外,其行为亦会较重复及固执不变,同时有狭隘兴趣和异常感官反应等问题。而其他相关障碍也包括智力、语言及其他发展问题。

自闭症谱系障碍中的“谱系”是说每个患者都是独特的,都有他自己的特点组合。这些特点组合起来,赋予他独特的社会沟通表这及行为。随着患者的成长和发育,这些表现出的问题会发生变化。通常一个患有自闭症谱系障碍的人在其人生中,都在社交及行为方面都有不同他人之处。

自闭症谱系障碍的特征

每位患有自闭症谱系障碍儿童或人士的行为表现都不相同,有时甚至很大差异。

以下是一般较常见的临床征状:
(一)社交互动能力及发展人际关系困难:患有自闭症谱系障碍的儿童与朋辈相处时欠缺技巧,较难与人建立友谊。他们的社交表现可以是冷漠、被动,或 过分热情、古怪。年幼时,除了因为生理需要,例如希望得到食物,而主动接触大人外,他们很少主动与人接触。他们较喜欢独自玩耍,很少注意其他同伴。
(二)非语言沟通困难: 患有自闭症谱系障碍的儿童较难运用非语言沟通技巧与人交流, 年幼时欠缺眼神接触及较少指向物件以表示需要。
(三)重复行为: 重复行为多见于学前或学龄期的自闭症谱系障碍患者,如排列物 品、开关柜门、转动车轮等。他们兴奋或激动时,个别会不停地 拍动双手、撞头、摇动身体、自转或来回走动等。
(四)固执不变﹑狭隘兴趣: 患有自闭症谱系障碍的儿童对常规表现固执,较难适应生活上的转变,例如行走路线、物品位置、食物种类等,对于生活上的小改变可能会产生强烈的情绪反应。他们有些喜爱背诵巴士路线、交通标记、地铁站名、地图、日历,或有关恐龙、太空、动植物等 资料及数据。年幼时较少参与探索性或假想性游戏(例如扮演老 师或医生等角色),他们的玩意及游戏技巧亦比较单一、重复及欠缺变化。
(六)感官反应异常: 部 分 患 有 自 闭 症 谱 系 障 碍 的 儿 童 在 感 官 方 面 有 过 高 或 过 低 的 反 应,例如有些儿童会对某些声音、质感有极端的惊恐或抗拒的反应。他们的感官反应不寻常,以致他们对于一些日常的感官刺激有过度追求或逃避的情况,形成重复及固执行为。

如果你怀疑孩子有自闭症谱系障碍,你该怎么做?

患有自闭症谱系障碍的儿童不是不守规矩的孩子。教养无方不会导致自闭症谱系障碍。
如果你怀疑你的孩子患有自闭症谱系障碍,请与家庭医生预约。他可以为你推荐一名擅长诊断自闭症谱系障碍的儿童心理学家或儿科医生。

对没有自闭症谱系障碍经验的医生来说,作出诊断可能比较困难。医生需要能够区分自闭症谱系障碍和其他疾病。因此,如果医生和一个经过专门培训的健康护理专员组一起对你的孩子进行诊断是最佳之举。
儿科医生会转介给不同的专职人员,针对患者不同的需要,其中言语治疗往往是首选。有效的项目应具有灵活性。项目要随时间变化而变化。应教授各个发育阶段需要的社交沟通技能。有效的项目为父母、其他护理人员和教师提供培训和支持。

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